ยานอวกาศเคปเลอร์ของนาซ่าเข้าสู่โหมดภาวะฉุกเฉินจากเหตุความขัดข้องของเครื่องยนต์

กล้องโทรทรรศน์อวกาศของนาซ่าเข้าสู่โหมดภาวะฉุกเฉินจากเหตุความขัดข้องของเครื่องยนต์ตั้งแต่วันที่ 6 เมษายน 2559 ทำให้วิศวกรขององค์การนาซาเร่งซ่อมแซมยานกล่องโทรทรรศน์บนยานอวกาศเคปเลอร์เพื่อเริ่มการตรวจหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะต่อไป

ยานอวกาศเคปเลอร์ถูกส่งออกสู่อวกาศในปี2552 เพื่อตรวจหาความเปลี่ยนแปลงของแสงของดาวฤกษ์จากการโคจรของดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะไปรอบๆ  การสำรวจพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะแล้วกว่า 1,040 ดวง และกว่า 4,700 ดวง ที่กำลังรอการยืนยัน

แผนการใหม่ที่วางไว้สำหรับยานอวกาศเคปเลอร์ในช่วงวันที่ 7 เมษายน ถึง 1 กรกฎาคม จะเป็นการตรวจหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะจากดาวฤกษ์ที่มีความสว่างน้อยๆด้วยปรากฏการณ์ที่เรียกว่า gravitational microlensing ซึ่งเกิดจากแรงโน้มถ่วงของวัตถุ (เช่นดาวเคราะห์) ทำหน้าที่คล้ายเลนส์โดยการรวมแสงจากวัตถุพื้นหลังที่มีความสว่างน้อยๆให้มีความเข้มเพิ่มขึ้น ซึ่งจะแตกต่างจากการตรวจหาดาวเคราะห์ที่ผ่านมา

กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นอื่นๆได้ค้นพบดาวเคราะห์ด้วยวิธีการ gravitational microlensingแล้วกว่า 46 ดวง และนักดาราศาสตร์ได้คาดหวังที่จะค้นพบเพิ่มเติมอีกกว่า 10 ดวง ด้วยยานอวกาศเคปเลอร์ นอกจากนี้การสำรวจดังกล่าวยังใช้เป็นข้อมูลทางสถิติสำหรับดาวเคราะห์ที่ไม่มีวงโคจรรอบดาวฤกษ์หลักอีกด้วย

นอกจากนี้ทีมนักดาราศาสตร์มีแผนความร่วมมือการศึกษาทางดาราศาสตร์ผ่านกล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นกว่า 24 ตัวที่กระจายอยู่ใน 6 ทวีป โดยมุ่งเน้นไปยังบริเวณเดียวกันในเวลาเดียวกันกับกล้องโทรทรรศน์บนยานอวกาศเคปเลอร์ ซึ่งโครงการโอเกิล (Optical Gravitational Lensing Experiment : OGLE) ในหอดูดาวลาสคัมปานาส ประเทศชิลี ได้ร่วม     โครงการดังกล่าวเพื่อทำการสำรวจวัตถุด้วยวิธีgravitational microlensing อีกด้วย แต่แผนการศึกษาดังกล่าวต้องถูกเลื่อนออกไปเนื่องจากการขัดข้องของยานเคปเลอร์

นี่เป็นครั้งแรกสำหรับการสำรวจวัตถุด้วยวิธีgravitational microlensing ผ่านความร่วมมือของกล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินและอวกาศ ซึ่งจะช่วยให้นักดาราศาสตร์สามารถศึกษาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะด้วยวิธีการดังกล่าวได้มากขึ้นซึ่งดีกว่าใช้กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นเพียงตัวเดียวหรือสองตัว

ในขณะนี้ยานอวกาศเคปเลอร์ที่อยู่ไกลออกไปกว่า 120 ล้านกิโลเมตร ทำให้คำสั่งแต่ละครั้งที่ส่งออกไปและรับกลับต้องใช้เวลานานถึง 13 นาที และถ้าระยะเวลาการซ่อมแซมดังกล่าวใช้เวลานานมากเกินกว่าวันที่ 2 กรกฎาคม 2559 แผนการศึกษาด้วยวิธี gravitational microlensing อาจต้องยุติลง เนื่องจากแนวการโคจรของเคปเลอร์ออกนอกแนวตำแหน่งที่สามารถสังเกตการณ์ได้

ขอบคุณขัอมูลจาก : narit | nature

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s