ยานแคสสินี ตรวจพบฝุ่นผงที่เดินทางมาจากนอกระบบสุริยะ

ยานแคสสินี เป็นยานอวกาศพลังงานนิวเคลียร์ หน้าที่หลักของมันคือการเก็บข้อมูลต่างๆของดาวเสาร์และบริวาร ตั้งแต่ภาพถ่ายไปจนถึงการวิเคราะห์องค์ประกอบทางเคมีของเศษฝุ่นอวกาศที่ตรวจจับได้

แคสสินีเดินทางถึงดาวเสาร์ในปี พ.ศ. 2551 หลังจากปล่อยยานฮอยเกนส์ลงสู่ผิวของดวงจันทร์ไททัน ก็ได้โคจรถ่ายภาพ วัดค่ารังสี สนามแม่เหล็ก ลักษณะของเศษหินฝุ่นน้ำแข็งต่างๆ และส่งข้อมูลที่มีค่ามากมายนี้กลับมาให้นักวิทยาศาสตร์บนโลก

ท่ามกลางฝุ่นผงจำนวนมากมายนับล้านที่โคจรอยู่รอบดาวเสาร์  ล่าสุดยานแคสสินีตรวจพบฝุ่นผงที่ไม่ได่รับเชิญจำนวน 36 เม็ดจากที่เดินทางมาจากต่างระบบดาว ที่แคสสินีแยกแยะได้ว่าฝุ่นไหนมาจากในระบบหรือนอกระบบ ด้วยทิศทางของฝุ่นที่พุ่งมาด้วยความเร็วมหาศาลถึง 72,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ความเร็วระดับนี้ทำให้ฝุ่นทั้ง 36 เม็ดเดินทางเป็นเส้นตรงไม่ถูกแรงโน้มถ่วงของดาวเคราะห์ใดๆดึงดูดไว้

แคสสินีวิเคราะห์ธาตุที่ประกอบขึ้นมาเป็นฝุ่นแปลกหน้าพวกนี้ ซึ่งทางนักดาราศาสตร์ตั้งชื่อว่า “ฝุ่นคอสมิค” พบว่ามีส่วนประกอบของแมกนิเซียมซิลิกิน เหล็กและแคลเซียม ฝุ่นคอสมิคเหล่านี้ ทีมนักวิจัยเชื่อว่ามีต้นกำเนิดมาจากดาวฤกษ์ดวงอื่นขณะที่ดับสลาย และได้สาดกระจายฝุ่นที่มีองค์ประกอบเป็นธาตุที่หนักกว่าฮีเลียมไปโดยรอบ บางส่วนได้เดินทางตรงมาทางระบบสุริยะของเรา ซึ่งแน่นอน ฝุ่นพวกนี้มีอายุเก่าแก่มาก แต่ก็เป็นประโยชน์ที่เราจะได้รู้ได้เห็นสิ่งที่อยู่ไกลแสนไกลโดยไม่ต้องเสียเวลานับหมื่นปีเดินทางไปสำรวจ

แคสสนีมีกำหนดที่จะทำงานต่อไปจนหมดพลังงาน จากนั้นจะพุ่งลงไปจบชีวิตในชั้นบรรยากาศของดาวเสาร์ โดยอาศัยช่วงก่อนจะดับสลายเก็บองค์ประกอบของดาวเสาร์มาให้เราทราบ

ขอบคุณข้อมูลจาก : jimmysoftwareblog | NASA

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s