NASA เล็งส่งยาน “อินไซท์” สำรวจพื้นผิวดาวอังคารในปี 2018

image

นาซาเปลี่ยนกำหนดการส่ง “อินไซท์” ยานสำรวจพื้นผิวดาวอังคารลำใหม่ที่จะขึ้นสู่ห้วงอวกาศเป็นเดือนพฤษภาคม 2018 หลังจากประสบปัญหาทางเทคนิคเกี่ยวกับอุปกรณ์สำรวจสำคัญที่จำเป็นต้องทำงานภายใต้ภาวะสุญญากาศที่สมบูรณ์แบบ

กำหนดการเดินทางของอินไซท์ล่าช้าไปร่วม 2 ปี หลังจากในการทดสอบเมื่อเดือนธันวาคม 2015 พบว่าอุปกรณ์ตรวจวัดและเก็บข้อมูลการสั่นสะเทือนของพื้นดินหรือ ซิสโมมิเตอร์ (ซิส) ซึ่งจัดสร้างโดยซีเอ็นอีเอส ที่จำเป็นต้องทำงานภายใต้สุญญากาศเกิดข้อบกพร่องขึ้น เมื่อระบบสุญญากาศรั่วไหลแม้ว่าตัวอุปกรณ์จะทำงานปกติ แต่ภายใต้สภาพพื้นผิวดาวอังคารซิสจำเป็นต้องมีห้องสุญญากาศป้องกัน เมื่อวิศวกรไม่สามารถค้นหาสาเหตุการรั่วไหลและแก้ไขได้ทันจึงจำเป็นต้องเลื่อนการเดินทางออกไปดังกล่าว

ต่อมาทีมวิศวกรสามารถหาวิธีแก้ไขการรั่วไหลนี้แล้ว แต่ต้องออกแบบ จัดสร้างและทดสอบประสิทธิภาพของห้องบรรจุสุญญากาศดังกล่าวใหม่หมด โดยกำหนดให้แล้วเสร็จทั้งหมดภายในปี 2017 เพื่อให้ได้ห้องบรรจุอุปกรณ์ซิสโมมิเตอร์สุญญากาศที่สามารถรักษาสภาพการเป็นสุญญากาศได้ตลอดเวลา ตั้งแต่ตอนส่งขึ้นสู่ห้วงอวกาศ ตอนลงพื้นดาวอังคาร ตอนติดตั้งอุปกรณ์บนพื้นผิวดาวอังคาร เรื่อยไปจนถึงการปฏิบัติภารกิจที่จะกินระยะเวลานานอย่างน้อย 2 ปีบนดาวอังคาร

โดย “อินไซท์”  ถูกออกแบบมาเพื่อสร้างความเข้าใจให้เพิ่มมากขึ้นว่าดาวเคราะห์ที่เต็มไปด้วยหินอย่างเช่น ดาวอังคารและโลกเราก่อตัวขึ้นมาอย่างไรและวิวัฒนาการต่อมาอย่างไร ซึ่งเป็นองค์ความรู้เป้าหมายที่บรรดานักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์พยายามศึกษาทำความเข้าใจมานานหลายทศวรรษแล้วและเป็นยานสำรวจพื้นผิวลำแรกที่ค้นหาข้อมูลเกี่ยวกับเรื่องนี้โดยเฉพาะ โดยอาศัยอุปกรณ์สำคัญ 2 ชิ้น เพื่อเก็บข้อมูลเกี่ยวกับความเคลื่อนไหวทางธรณีวิทยาและข้อมูลเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงผันแปรของอุณหภูมิลึกลงไปใต้พื้นผิวของดาวอังคาร

โครงการสำรวจครั้งนี้ถือเป็นโครงการนานาชาติ โดยมีนาซาเป็นองค์กรหลัก ทำงานกำหนดโครงการภายใต้ความร่วมมือกับ “ซองเทรอ นาซิยงนาล เดตูดส์ สปาซิอาลส์” (ซีเอ็นอีเอส) ซึ่งเป็นองค์การสำรวจอวกาศของฝรั่งเศส และสำนักงานอวกาศแห่งเยอรมนี (จีเอสเอ) ซึ่งรับหน้าที่เป็นผู้ออกแบบอุปกรณ์สำรวจครั้งนี้ และมีทีมนักวิทยาศาสตร์/นักวิจัยประจำโครงการจากประเทศต่างๆมากถึง 11 ประเทศ

อย่างไรก็ตามการส่งยานสำรวจอินไซท์ไปดาวอังคารในครั้งนี้เป็นส่วนหนึ่งของภารกิจส่งมนุษย์อวกาศไปยังดาวเคราะห์ดวงนี้ โดยก่อนหน้าภารกิจดังกล่าว นาซายังมีโครงการส่งยานหุ่นยนต์ลงไปสำรวจพื้นผิวอีกครั้งในปี 2020 เพื่อพัฒนาขีดความสามารถในการจัดส่งและแสวงหาความรู้เกี่ยวกับสภาวะแวดล้อมบนดาวอังคารให้มากที่สุด…และเป็นการบุกเบิกทางความปลอดภัยให้มนุษย์ที่จะเดินไปในอนาคตด้วย…

★ขอบคุณข้อมูลจาก : matichon

Advertisements

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s